八极拳历史悠久,流传广泛,是中华传统武术重要组成部分,是正宗的中国功夫,是中华民族智慧的结晶。在冷兵器时代,八极拳突显了防身抗暴、依身为盾抵御外敌、保家卫国的历史功绩。新中国成立后,八极拳作为深受人们喜爱的传统体育活动,并得到了全面的普及与提高,对于促进全民健身,振奋民族精神传递正能量,为中华民族伟大复兴作出了积极贡献。

八极拳源流有多种说法:一、戚继光说;二、武当说;三、达摩说;四、河南岳山说;五、癞姓道士说;六、吴钟说。迄吴钟先贤之后,传承脉路始清晰。八极拳经历代先贤不断创新完善,由实践升华理论,成就现代八级拳体系,留下了宝贵的武术文化遗产。

八极拳简称八极。八极者,九州之外有八寅,八寅之外有八綋,八綋之外有八极,寅乃“八方极远之地”。拳名八极,取八大招之出手、起脚无所不用其极之意。行拳内存八意,外具八形,劲发八面。八意指惊、慌、狠、毒、猛、烈、神、急。八形即龙、虎、熊、猴、燕、犬、鹰、鹑。劲发八面者,八方也。内存八意方可先机制胜,外具八形象形聚神,应敌须立身中正,劲发八面不偏不倚,方能因敌变化立于不败之地。八形、八意、八面均以“极”字为宗旨。八形歌曰:猛虎捕羊凶又狠,熊精硬靠据山林。紫燕穿帘迅敛翼,乌龙入洞回首嗔。猿猴夺食手急冷,灵犬角斗巧伏身。饥鹰捉兔力透骨,鹑突冲撞势凌云。八极拳八形,取虎之威猛凶狠、熊之稳健硬朗、燕之束身灵劲、龙之腰身转折、猴之急冷快速、犬之吞吐曲伸、鹰之疾锋锐利、鹑之突发迅捷。

八极拳不仅有极强的实战技击功能,还具有强健体魄、修身养性、启迪智慧、益寿延年事半功倍的运动功效。

2022年3月28日